March 14th, 2008  |  未經授權,請勿複製或轉載。

自由譯者的三神器

「三種の神器」(Sanshunojingi)指的是:八咫鏡(Yatanokagami)、八尺瓊勾玉(Yasakaninomagamata)和天叢雲剣(Amanomurakumonoturugi),係日本天照大神之孫降世時,天照大神所授予的三件寶物,亦是歷代日本天皇代代傳承之物;然非但未曾有人親睹其物,更無從證明其存在。儘管神話中的三神器緣慳一面,不過我們生活周遭仍有許多不容小覷之電器三寶。

一九五○年代後期的「神武景気」(Jinmukeiki),黒白電視機、洗衣機和電冰箱一躍成為日本的三神器。一九六○年代的高度經濟成長期,彩色電視器(Color Televisions)、冷氣機(Coolers)和汽車(Cars)取而代之,被日本人尊為「新三種の神器」,因為這三項家電的英文都是 C 開頭,當時亦被稱為「3C」。至於台灣目前所稱的「3C」,多半是指:電腦(Computers)、通訊(Communications)和消費性電子(Consumer-Electronics);或電腦(Computers)、相機(Cameras)和行動電話(Cell-Phones)。

進入平成時代,日本社會繼續推陳出新,例如二○○三年迅速普及的數位三神器:數位相機、DVD 播放器和薄型電視機;二○○四年松下電器提倡的廚房三神器:IH 調理爐、洗碗機和廚餘處理機;二○○五年評論家三浦展(Miura Atsushi)於暢銷書《下流社會》介紹的低所得階層沉迷之家電用品:個人電腦、手機和 Play Station。此外,日本前首相小泉純一郎Koizumi Junichirou)亦曾於二○○三年的施政方針演說中,將洗碗機、薄型電視機和照相手機命名為「新三種の神器」。

如果你想更瞭解日本三神器的來龍去脈,可至日本維基百科的「三種の神器」及「三種の神器〔電化製品〕」條目,內有詳細解說。以下則從自由譯者的角度,介紹小妹心目中的三神器。

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March 7th, 2008  |  未經授權,請勿複製或轉載。

VistaPrint:線上製作個人名片

二○○七年四月二十七日,我寫了一篇〈Zazzle:輕鬆製作&銷售個性化商品〉,介紹 Zazzle 這個線上製作單件 T 恤的網站。今年年初,我向 Amazon Japan 訂書時,同時收到一張廣告傳單,介紹線上製作名片的網站 VistaPrint。身為自由譯者,自行印製名片乃是不可避免的工作,不過因為台灣缺乏這類線上製作的服務,我向來都是使用 Illustrator 製作好檔案,再寄給名片公司印製。台灣的名片印製技術頗為成熟,但若能加上完整的線上訂製流程、寫實的預覽介面,對於欠缺軟體和技術的文字工作者而言,其實是相當方便的。是故,在好奇心的驅使之下,我便親自嘗試 VistaPrint 的線上製作系統。

在介紹 VistaPrint 的介面之前,我想先談談它的域名。VistaPrint 除了基本域名 VistaPrint.com 之外,還利用國家地區域名ccTLD),針對不同語系分設十八個網站,例如 VistaPrint.jp 就是日語介面。我覺得這是一個善用 ccTLD 的聰明範例,比起 VistaPrint.co.jp,VistaPrint.jp 更加簡潔好記,亦有強調語言版本的力道。當人們想看法文時就輸入 VistaPrint.fr,想看德文就輸入 VistaPrint.de。不光是表面上的域名轉換,VistaPrint 亦未忽略帳號互通的需求,例如我是在 VistaPrint.jp 註冊,但還是可以用原帳號登入 VistaPrint.com,各站資料亦一併同步,同時兼顧地區化與全球化,誠意十足。

不僅是域名,VistaPrint 本身就是一個全球化的個性商品印製公司,在百慕達有一千兩百名員工,美國和歐洲的辦公室則分別設於麻薩諸塞州和西班牙巴塞隆納。此外,VistaPrint 的客服中心位於牙買加,印刷工廠則分別設於加拿大安大略省與歐洲的荷蘭。由於 VistaPrint.jp 的日文化相當完整,再加上我是從 Amazon Japan 得知該站訊息,訂購時兀自以為這是一間日本公司,直到收到包裹才恍然大悟。本篇內容分為兩個部分:第一頁介紹 VistaPrint 的線上編輯介面以及如何免費製作名片的省錢小撇步第二頁說明訂講流程和實物照。

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January 17th, 2008  |  未經授權,請勿複製或轉載。

從 Macbook Air 談 Panasonic Let’snote

二○○八年一月十六日,蘋果公司推出超薄型筆記型電腦 Macbook Air,賈伯斯(Steve Jobs簡報時,特地拿 Sony 當對照組,表示 Macbook Air 最厚處比 Sony VAIO T 的最薄處還薄,引起現場觀眾一陣爆笑;可老實說,用一台沒有光碟機的機種去跟內建光碟機的筆電比薄,實在有點勝之不武,同時,我內心也浮起一個疑問──為什麼一台什麼都沒有的筆電,可以撐到一千三百六十克呢?Macbook Air 似乎忘了一件事,商務使用者選擇超薄型筆電是因為它「重量輕」,而不是因為它「配備少」,如果 VAIO T 比 Macbook Air 輕,又有豐富的連接介面,那「外觀薄」就像是用來掩飾缺點的障眼法,更別提兩者在官方電池效能上的差距。

假設今天你賣的是 Eee PC 的價格,然後告訴消費者你沒有這個沒有那個,不過又輕又小又便宜,顧客或許可以接受;但你賣的明明是商務機的價格,卻告訴消費者你只提供一個 USB 和 Micro-DVI、不能加備用電池,就算你再美再薄,顧客也無法買得安心、用得放心。萬一出差當地沒有無線網路或訊號不穩怎麼辦?萬一客戶沒有數位視訊介面怎麼辦?是不是要多帶些轉換接頭和讀卡機?如果唯一的電池耗盡,現場又找不到插座怎麼辦?我想了想,Macbook Air 或許不太適合出差、旅行或其他重要場合,因為那裡不可預期的狀況太多,而面對客戶,有些風險不能輕易測試。

談談我自己的失敗經驗,右圖是二○○七年六月,某次交稿前夕因不當關機造成無法登入 Windnows 時的藍白畫面 ,別以為我還有好心情拍照留念,是因為畫面上的錯誤代碼稍縱即逝,重開機數次都無法抄寫完整,只好先拍下來,再上網查詢排解方式。是故,我認為一個自由工作者至少該有兩台電腦(其中一台最好是筆記型),如此一台陣亡時,才能立刻接手作業,將傷害降到最低。而因為兩台都有機會當工作機使用,Macbook Air 貧乏的介面又成為致命傷,故其持有順位就下滑至「第三台電腦」;不過,既然是「第三台電腦」,轉換作業系統的心理障礙也相對降低,只是消費者願不願意花台幣六至十一萬買「第三台電腦」,就是見仁見智的問題。

一如前述,「第二台電腦」的重要性不低於「第一台電腦」,它必須足以應付大部分的作業,有時亦肩負補短的功能。我目前的第一工作機仍是上圖那台二○○三年購買的 HP Presario X1000,儘管當機當晚就幸運修復,交稿後還是重新整理了一番,如今又是一尾活龍!! Presario X1000 應付翻譯工作綽綽有餘,唯一缺點是較為沉重,並不適合外攜。因此,我選擇第二工作機時,就特別重視輕量化,以彌補第一工作機的不足。既然主攻外攜,堅固、長效和介面也不能忽視,硬碟容量則較不重要,畢竟譯者在外執行大檔案工作的機會不多,萬一有需要,日後自行升級即可。幾經評比考量後,我最後選擇的第二工作機是──Panasonic Let’snote Y5M(パナソニックレッツノート Y5M)。

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