March 14th, 2008  |  未經授權,請勿複製或轉載。

自由譯者的三神器

「三種の神器」(Sanshunojingi)指的是:八咫鏡(Yatanokagami)、八尺瓊勾玉(Yasakaninomagamata)和天叢雲剣(Amanomurakumonoturugi),係日本天照大神之孫降世時,天照大神所授予的三件寶物,亦是歷代日本天皇代代傳承之物;然非但未曾有人親睹其物,更無從證明其存在。儘管神話中的三神器緣慳一面,不過我們生活周遭仍有許多不容小覷之電器三寶。

一九五○年代後期的「神武景気」(Jinmukeiki),黒白電視機、洗衣機和電冰箱一躍成為日本的三神器。一九六○年代的高度經濟成長期,彩色電視器(Color Televisions)、冷氣機(Coolers)和汽車(Cars)取而代之,被日本人尊為「新三種の神器」,因為這三項家電的英文都是 C 開頭,當時亦被稱為「3C」。至於台灣目前所稱的「3C」,多半是指:電腦(Computers)、通訊(Communications)和消費性電子(Consumer-Electronics);或電腦(Computers)、相機(Cameras)和行動電話(Cell-Phones)。

進入平成時代,日本社會繼續推陳出新,例如二○○三年迅速普及的數位三神器:數位相機、DVD 播放器和薄型電視機;二○○四年松下電器提倡的廚房三神器:IH 調理爐、洗碗機和廚餘處理機;二○○五年評論家三浦展(Miura Atsushi)於暢銷書《下流社會》介紹的低所得階層沉迷之家電用品:個人電腦、手機和 Play Station。此外,日本前首相小泉純一郎Koizumi Junichirou)亦曾於二○○三年的施政方針演說中,將洗碗機、薄型電視機和照相手機命名為「新三種の神器」。

如果你想更瞭解日本三神器的來龍去脈,可至日本維基百科的「三種の神器」及「三種の神器〔電化製品〕」條目,內有詳細解說。以下則從自由譯者的角度,介紹小妹心目中的三神器。

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March 7th, 2008  |  未經授權,請勿複製或轉載。

VistaPrint:線上製作個人名片

二○○七年四月二十七日,我寫了一篇〈Zazzle:輕鬆製作&銷售個性化商品〉,介紹 Zazzle 這個線上製作單件 T 恤的網站。今年年初,我向 Amazon Japan 訂書時,同時收到一張廣告傳單,介紹線上製作名片的網站 VistaPrint。身為自由譯者,自行印製名片乃是不可避免的工作,不過因為台灣缺乏這類線上製作的服務,我向來都是使用 Illustrator 製作好檔案,再寄給名片公司印製。台灣的名片印製技術頗為成熟,但若能加上完整的線上訂製流程、寫實的預覽介面,對於欠缺軟體和技術的文字工作者而言,其實是相當方便的。是故,在好奇心的驅使之下,我便親自嘗試 VistaPrint 的線上製作系統。

在介紹 VistaPrint 的介面之前,我想先談談它的域名。VistaPrint 除了基本域名 VistaPrint.com 之外,還利用國家地區域名ccTLD),針對不同語系分設十八個網站,例如 VistaPrint.jp 就是日語介面。我覺得這是一個善用 ccTLD 的聰明範例,比起 VistaPrint.co.jp,VistaPrint.jp 更加簡潔好記,亦有強調語言版本的力道。當人們想看法文時就輸入 VistaPrint.fr,想看德文就輸入 VistaPrint.de。不光是表面上的域名轉換,VistaPrint 亦未忽略帳號互通的需求,例如我是在 VistaPrint.jp 註冊,但還是可以用原帳號登入 VistaPrint.com,各站資料亦一併同步,同時兼顧地區化與全球化,誠意十足。

不僅是域名,VistaPrint 本身就是一個全球化的個性商品印製公司,在百慕達有一千兩百名員工,美國和歐洲的辦公室則分別設於麻薩諸塞州和西班牙巴塞隆納。此外,VistaPrint 的客服中心位於牙買加,印刷工廠則分別設於加拿大安大略省與歐洲的荷蘭。由於 VistaPrint.jp 的日文化相當完整,再加上我是從 Amazon Japan 得知該站訊息,訂購時兀自以為這是一間日本公司,直到收到包裹才恍然大悟。本篇內容分為兩個部分:第一頁介紹 VistaPrint 的線上編輯介面以及如何免費製作名片的省錢小撇步第二頁說明訂講流程和實物照。

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February 26th, 2008  |  未經授權,請勿複製或轉載。

利用 Googlemail.com 管理私人信件

根據〈Wow! All Gmail Users Are Given Two Separate Email Addresses〉這篇文章的介紹,當我們申請一個 Gmail 信箱時,其實將同時獲得兩個不同網域的郵件地址,即一般我們熟知的 @gmail.com,以及德英用戶使用的 @googlemail.com。不信的話,不妨利用自己的 @gmail.com 信箱測試看看,Gmail 還會貼心地在 @googlemail.com 的後面加註「Yes, this is you.」呢。

換言之,除了方便好用的「+」和「.」之外,我們又多了一種分類信件的方式。需要使用 E-mail 註冊的網路服務很多,相信不少 Gmail 用戶經常使用「+」來區分網站兼減少垃圾郵件量,例如使用 me+twitter@gmail.com 來註冊 Twitter 等;然而,某些網路服務並不容許包含加號的 E-mail,這時就不得不使用原本的郵件地址註冊。因此,我們可以將 me@gmail.com 當成對外或公務專用的郵件地址,相對的,私人信件就多多利用 me@googlemail.com 收取。再利用 Gmail 的篩選器功能將寄至 @googlemail.com 的信件分類至特殊標籤內,方便日後檢視。

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